Диагностика рака: возможности современной медицины

Раковые заболевания стали настоящей чумой современности. Две тысячи лет господствовали эпидемии инфекционных болезней. Изобретение антибиотиков и вакцинации значительно снизило остроту этой проблемы. Однако на её место быстро пришла другая — злокачественные опухоли. В настоящее время онкологический диагноз перестал быть однозначным приговором. Опухоли, обнаруженные на ранних стадиях, успешно лечатся. В последние десятилетия внимание учёных было обращено на совершенствование диагностики раковых опухолей. Итогом стало внедрение в рутинную практику современных методов, позволяющих выявить опухоль и достоверно установить её природу.

Необходимость раннего обнаружения раковых опухолей

Рак, по выражению одного известного ученого, — удел каждого человека, дожившего до определённого возраста. Однако статистика неумолима — онкологические болезни встречаются не только у пожилых, но также у зрелых и молодых людей и даже детей первых лет жизни. Причина кроется в самой основе жизни — генах. Поломки в молекуле ДНК образуются ежедневно, однако иммунитет всегда оказывается наготове, не давая изменённым клеткам создавать потомков. Отлаженный механизм по каким-то причинам может дать сбой. В организме всего из одной клетки начнёт расти агрессивная опухоль. Её клетки сильно отличаются от нормальных как внешне, так и внутренне. Иногда бывает очень трудно понять, из какого же всё-таки органа родилась эта порочная структура. Клетки опухоли тратят все питательные вещества и энергию на создание себе подобных. Злокачественное новообразование со временем вызывает признаки истощения.

Канцерогенез (схема)
Образование опухоли происходит из генетически изменённых клеток

Раковые заболевания — видео

Раковая опухоль обладает потрясающей способностью размножаться. Однако истощение — не самая большая проблема онкологических болезней. Незначительная по размерам опухоль распространяется по организму посредством кровеносных и лимфатических сосудов. Итогом становится образование из каждой клетки фактически новой опухоли — метастаза. На возникновение и развитие опухоли требуется временной промежуток, и часто довольно значительный. Лечить небольшое злокачественное новообразование значительно проще, чем запущенный процесс на поздних стадиях, когда выражено истощение и сформировались метастазы.

Метастазирование опухоли (схема)
Метастазы — очаги вторичного роста опухоли

Именно эти обстоятельства требуют ранней диагностики раковых опухолей. Обращение к врачу по поводу появившихся симптомов чаще всего означает запущенную болезнь. Лабораторные анализы призваны обнаружить болезнь в зародыше, когда она ещё не успела в значительной мере изменить организм. Однако полагаться только на анализы не стоит. Необходима всесторонняя диагностика, позволяющая сделать вывод о точной стадии заболевания и природе злокачественной опухоли.

Стадии злокачественной опухоли (схема)
Раковую опухоль необходимо обнаружить на ранней стадии

Обследоваться на рак рутинно нет необходимости. Ранняя диагностика рака касается людей, имеющих явную наследственную предрасположенность. Наличие кровных родственников с раковым диагнозом — повод для ежегодного диспансерного обследования у онколога. Такой же подход необходим при наличии доброкачественной опухоли, а также после успешно пролеченного онкологического заболевания с целью профилактики рецидива.

Лабораторная диагностика рака

Лабораторные тесты — основа диагностики любого вида рака. Анализы крови и мочи являются в этом случае стандартными обследованиями. Эти годами проверенные методы зарекомендовали себя как надёжные и, более того, обязательные при подозрении на любую разновидность злокачественного новообразования. Современная наука дополнила лабораторную диагностику иммунологическими и генетическими анализами.

Стандартные анализы

Стандартный анализ крови по общей методике не позволяет выявить никаких специфических признаков роста злокачественной опухоли или её метастазов. Однако во многих случаях даже незначительные изменения состава крови становятся отправной точкой для поиска окончательного диагноза. К таким признакам относятся:

  • низкое число красных клеток эритроцитов. Малокровие — очень частый симптом злокачественных опухолей. В большинстве случаев он обусловлен токсическим действием опухоли, однако может открыто указывать на новообразование почки;
    Эритроцит и гемоглобин (схема)
    Малокровие — характерный признак злокачественных опухолей
  • высокий уровень СОЭ. Скорость оседания эритроцитов повышается при многих болезнях, особенно при воспалительных процессах в организме. Однако за таким незначительным симптомом часто скрывается раковое заболевание;
  • чрезвычайно высокое или низкое число белых клеток может являться следствием как инфекционных, воспалительных болезней, иммунодефицита, так и открыто говорить о злокачественных опухолях кроветворных органов — лейкозе, лейкемии;
  • в крови должны присутствовать зрелые белые и красные клетки. Их предшественники под названием бласты довольно точно говорят о злокачественной опухоли костного мозга. Однако и в этом случае требуется выяснить конкретную природу опухоли с помощью других методов.
    Бластные клетки в мазке крови (картина под микроскопом)
    Бласты появляются в крови при злокачественных опухолях костного мозга

Анализ мочи также не позволяет диагностировать наличие в организме именно злокачественной опухоли. Однако тревожный симптом — наличие крови в моче — заставляет проводить онкологический поиск в отношении почек, мочевыводящих путей, мужских и женских половых органов. Эритроциты в моче также встречаются при других разнообразных недугах: туберкулёзе, мочекаменной болезни.

Эритроциты в осадке мочи (картина под микроскопом)
Эритроциты в моче могут быть проявлением опухоли почки и мочевыводящих путей

Биохимия крови также не способна диагностировать опухоль напрямую. Однако по ряду признаков можно сделать вывод о неблагополучном положении некоторых органов, что позволяет продолжить поиск в этом направлении и обнаружить в качестве причины злокачественную опухоль. Так, чрезвычайно высокий уровень таких показателей, как АЛТ, АСТ, билирубин, указывает на болезнь печени и желчевыводящих путей, мочевины и креатинина — на заболевание почек.

Печёночная долька (схема)
АСТ, АЛТ и билирубин содержатся в печёночных клетках гепатоцитах

Анализ кала на скрытую кровь не говорит напрямую о наличии раковой болезни. Однако появление скрытой крови свидетельствует о неблагополучии в кишечнике. Одной из причин может быть злокачественное новообразование.

Иммунодиагностика и онкомаркеры

Важным достижением медицинской науки стало открытие методов иммунной диагностики заболеваний. Эти исследования широко применяются для обнаружения злокачественных опухолей. В качестве показателей используются особые вещества под названием онкомаркеры. По химическому строению они являются белками. Существует три разновидности онкомаркеров:

  • вещества, выделяемые самой опухолью и её метастазами, носят название онкоспецифических. Их появление в крови с большой вероятностью указывает на наличие в организме злокачественного новообразования. Опухоль в этой ситуации может находиться в одном из нескольких органов. Обнаружение онкомаркера позволяет верно направить диагностический поиск, однако требуется полноценное обследование с применением дополнительных методов;
    Онкомаркеры (схема)
    Онкомаркеры используются для диагностики разнообразных злокачественных опухолей
  • онкомаркерами могут быть белки-антитела, которые иммунитет образует в ответ на присутствие в организме злокачественной опухоли. Однако результаты этого анализа также не выявляют конкретную локализацию и форму опухоли;
  • неспецифические онкомаркеры — белки, которые в норме присутствуют в организме на достаточно низком уровне. Обнаружение онкомаркера в большом количестве свидетельствует о наличии в организме неблагополучия. Кроме опухоли, причиной могут быть воспалительные болезни, расстройства обмена веществ и т. д.

Онкомаркеры — видео

В настоящее время открыто около двухсот различных онкомаркеров. Однако на практике используется определение в крови пятнадцати-двадцати разновидностей.

Распространённые онкомаркеры в диагностике онкологических болезней — таблица

ОнкомаркерРазновидности злокачественных опухолейНорма содержания в организме
Альфа-фетопротеин
  • рак яичка;
  • рак печени.
  • взрослые мужчины, небеременные женщины, дети старше 1 года менее 10 Ед/мл;
  • при беременности до 250 Ед/мл;
  • новорождённые мальчики 0,5–13600 Ме/мл;
  • новорождённые девочки 0,5–15700 Ме/мл;
  • мальчики до года до 23,5 Ме/мл;
  • девочки до года до 64,3 Ме/мл.
Онкомаркеры СА 15–3Рак молочной железыНе более 22 Ед/мл
Белок S-100Не более 0,105 мкг/л
Бета-2-микроглобулин
  • миеломная болезнь;
  • лимфогранулематоз;
  • опухоли лимфатических узлов.
1,0–2,4 ед/мл
Хорионический гонадотропин ХГЧРак яичка
  • взрослые мужчины до 2,5 мЕд/мл;
  • небеременные женщины до 5 мЕд/мл;
  • при беременности до 291000 мЕд/мл.
Онкомаркер CYFRA 21–1
  • рак лёгких;
  • рак мочевого пузыря.
До 3,5 нг/мл
Онкомаркер SCC
  • рак уха;
  • рак носоглотки;
  • рак лёгких;
  • рак пищевода.
Не более 2,5 нг/мл
Онкомаркер СА 125
  • рак яичников;
  • рак эндометрия;
  • рак матки и маточных труб;
  • рак молочной железы;
  • рак поджелудочной железы;
  • рак прямой кишки;
  • раз желудка;
  • рак печени;
  • рак лёгких.
Не более 35 Ме/мл
Онкомаркер СА 19–9
  • рак поджелудочной железы;
  • рак желудка;
  • рак печени и желчного пузыря;
  • рак прямой и толстой кишки;
  • рак молочной железы;
  • рак матки и яичников.
До 37 Ед/мл
Онкомаркер СА 242
  • рак поджелудочной железы;
  • рак толстой кишки.
До 20 Ме/мл
Раково-эмбриональный антиген
  • рак толстой и прямой кишки;
  • рак лёгкого;
  • метастазы в печень;
  • метастазы в кости;
  • рак поджелудочной железы;
  • рак молочной железы;
  • рак простаты;
  • рак яичников.
До 5 нг/мл
Онкомаркер ПСА (простатоспецифический антиген)Рак предстательной железыДо 2 нг/мл

Генетические анализы

Расшифровка генетического кода человека позволила обнаружить участки молекулы ДНК, которые ответственны за предрасположенность к развитию отдельных видов раковых опухолей. Учёным давно известны семейные случаи рака толстой кишки, яичников, молочной железы. Для проведения генетического анализа требуется одна порция крови. Поиск интересующих участков ДНК проводится с помощью полимеразной цепной реакции (ПЦР). Генетический анализ в качестве диспансерного наблюдения требуется людям, в семьях которых из поколения в поколение регистрируются случаи раковых опухолей.

Молекула ДНК
ДНК содержит всю наследственную информацию

Полимеразная цепная реакция — видео

Инструментальные методы исследования

Диагностика раковых опухолей во многом базируется на инструментальных методах диагностики. На заре медицинской науки для выявления злокачественных новообразований использовались старые проверенные методы — прощупывание, простукивание и выслушивание. Развитие техники позволило врачу заглянуть внутрь организма без ущерба для пациента. Медицинскую диагностику подняли на новый уровень три физических явления: ультразвук, рентген, магнитный резонанс.

Ультразвуковая диагностика

Ультразвук — безопасный и безболезненный метод диагностики. Исследование не несёт вреда, может быть использовано у детей любого возраста и беременных женщин. Картину внутренних органов специалист получает при помощи датчика, посылающего звуковые волны и регистрирующего их возврат. Разница в параметрах сигнала и формирует изображение на экране. Ультразвук помогает в диагностике опухолей печени, поджелудочной и щитовидной желёз, почек, лимфатических узлов. Кроме того, этот замечательный метод выявляет метастазы новообразований, расположенных в других органах.

Образование в печени (УЗИ-картина)
Ультразвук — эффективный метод диагностики злокачественных опухолей

Рентген

Рентген — метод диагностики многих опухолей. Способность жёстких рентгеновских лучей проникать связь ткани и органы человеческого тела позволяет увидеть не только первичный очаг опухоли, но и локализовать метастазы. С помощью рентгенографии выявляется рак лёгких, костей, кишечника, молочной железы (маммография). Кроме того, с обзорных снимков живота и грудной клетки начинается поиск метастазов любой опухоли. С помощью рентгена и специального контрастного вещества специалист может увидеть сосуды, кровоснабжающие новообразование. Это обстоятельство поможет врачу при выборе тактики хирургического лечения опухоли.

Образование в лёгком (рентгеновская картина)
Рентген — метод диагностики опухолей лёгких и других органов

Компьютерная и магнитно-резонансная томография

Изобретение методов компьютерной и магнитно-резонансной томографии означало настоящий прорыв в диагностике злокачественных опухолей. Никакой другой метод не даёт столь точной и подробной информации об анатомии новообразования, состоянии соседних и отдалённых органов. Результат КТ и МРТ представляет собой серию снимков интересующей области организма. Для их получения в первом случае используется рентгеновское облучение, во втором — явление магнитного резонанса. В настоящее время эти два диагностических метода применяются для распознавания опухолей любой локализации.

КТ-картина опухоли лёгкого
КТ и МРТ выявляют анатомические изменения в органах

МРТ — видео

Эндоскопическая диагностика опухолей

Эндоскопическая диагностика — ещё одно грандиозное достижение медицинской науки и технической мысли. Метод позволяет хирургу собственными глазами увидеть интересующий орган. С помощью двух-трёх проколов и миниатюрной видеокамеры специалист может осмотреть:

  • лёгкие (торакоскопия):
  • органы живота (лапароскопия):
    Лапароскопия (схема)
    Лапароскопия — современный метод диагностики злокачественных опухолей
  • полость матки (гистероскопия):
  • бронхиальное дерево (бронхоскопия):
  • желудок (гастроскопия):
    Рак желудка (эндоскопическая картина)
    Гастроскопия — основной метод диагностики рака желудка
  • кишечник (колоноскопия).

Цитология и гистология

Даже с помощью компьютерной и магнитно-резонансной томографии невозможно диагностировать конкретный вид опухоли. Для этого необходимо заглянуть глубоко внутрь и спустится на микроскопический уровень. Исследование клеток и тканей под микроскопом в большинстве случаев ставит точку в окончательном диагнозе злокачественной опухоли. Цитология — метод более быстрый и менее затратный. С его помощью осуществляется поиск злокачественных клеток. Материалом обычно служат моча, мазок с шейки матки и влагалища, мокрота из бронхиального дерева. Просматривая материал под микроскопом, специалист обращает внимание на все подозрительные клетки, чей внешний вид значительно отличается от нормального.

Цитология
Цитология — метод выявления атипичных клеток под микроскопом

Минусом является тот факт, что определить источник этих клеток невозможно. Для этого требуется забрать участок подозрительного образования на гистологическое (тканевое) исследование. После специальной подготовки, приготовления тонких срезов и окрашивания препарат ткани изучается под микроскопом. В большом процентов случаев специалист достоверно установит злокачественный характер опухоли. Чтобы определить принадлежность сильно изменённых клеток той или иной ткани, используется метод иммуногистохимии. Опухолевые клетки распознаются по их белкам, сохранившимся на поверхности после злокачественной трансформации.

Рак лёгкого (картина под микроскопом)
Гистология часто ставит в диагнозе окончательную точку

Современная медицина располагает большим арсеналом средств для выявления злокачественных опухолей. Анализы, онкомаркеры, рентген, томография, гистология дадут врачу ценную информацию о стадии болезни и природе злокачественного новообразования. Эти сведения помогут специалисту разработать тактику лечения и определить прогноз.